Can you hack it?

Slimme studenten hebben ‘m al lang in hun agenda staan: de jaarlijkse Hacking@Nedap hackathon. Want zo’n kans wil je niet missen.

Buiten in de Japanse tuin heerst serene rust. Onder een eenzame bonsaiboom glijden goudkleurige koikarpers geruisloos door de vijver. Een enorm contrast met de drukte en opwinding die binnen heerst. Daar maken 36 studenten zich op voor de strijd in de ultieme challenge: de Hacking@Nedap hackathon.

Dit is de tweede editie van dit bijzondere evenement, dat we samen met Hogeschool Saxion organiseren. De deelnemers zijn ICT-studenten die in hun vierde en laatste jaar op Saxion zitten. “We hebben hier een echte innovatiecultuur en studenten worden continu uitgedaagd”, vertelt Hesther van Leeuwen, opleidingsmanager bij Saxion.

De verwachtingen zijn hooggespannen en ook het adrenalineniveau schiet omhoog. Vanaf 12:00 uur hebben de studenten 24 uur om een oplossing te bedenken voor een van de drie challenges, big data, IoT of mobile app-ontwikkeling. De teams gaan direct aan de slag. Er wordt druk overlegd, gespannen gefluisterd en er worden aantekeningen gemaakt.

Halverwege de middag gaat één groep een potje poolen, om inspiratie op te doen. Anderen storten zich voor een flinke breinboost op de gratis chocolade en cafeïne. Wouter Krake is bezig met hoe je beveiligingssensors in winkels kunt verbeteren. Het is zijn eerste hackathon. “De anderen weten niet wat ze missen,” zegt hij. En hoe ziet hij hun kansen? “We doen mee om te winnen.”

Elke challenge is gebaseerd op een echte case. Bij een daarvan moet een compleet nieuwe mobiele app worden gebouwd. Uit feedback op een bestaande app bleek dat gebruikers graag een meer geïntegreerde manier willen om patiëntgegevens in te voeren en te beheren. Het doel? Ervoor zorgen dat zorgprofessionals zich kunnen richten op de patiënt, in plaats van bezig te zijn met de tools.

Dit is de challenge waar Pieter Zeilstra aan werkt. Wat is het mooiste van de hackathon? “Het idee dat je iets super cools gaat maken in een heel kort tijdsbestek”, aldus Pieter. “Het is echt iets wat je een keer moet hebben meegemaakt.” Teun Dozemans vindt het vooral leuk dat ze direct feedback krijgen van mensen uit het veld. Voor Pieter is het ook een mooie manier om een gevoel te krijgen bij wat het bedrijf doet. Hij is verrast door de scope: slimme systemen ontwikkelen voor veel verschillende markten, waaronder Security Management, Retail, Healthcare, Livestock Management, Light Controls en Staffing Solutions.

De studenten hebben officieel tot 23:00 uur de tijd voordat ze naar hun hotel gaan. “Als ze slim zijn, gaan ze ’s nachts door, vooral als ze in een flow zitten”, vertelt Erik Huizinga. Als Android-ontwikkelaar leidt hij de app ontwerp-challenge en is hij een van de juryleden. Wat moet het winnende team vooral laten zien? “Iets wat ik zelf niet had kunnen bedenken. En functionaliteit. Het draait echt om de waarde voor de eindgebruiker”, zegt hij. De eerste prijs is een Raspberry Pi starterkit. “Maar als winnaar van een evenement als dit krijg je ook veel aandacht, en dat staat goed op je CV”, vult Erik aan. Maar misschien is de kans dat jouw oplossing uiteindelijk gebruikt gaat worden wel het allercoolst en wie weet sleep je hiermee wel een leuke stage of baan in de wacht!